【無花果】これ読めたらスゴイ!ヒントはあの果物

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ケーキ屋さんで「“無花果”のタルトが新発売」と書かれたポスターが目に入りました。

この「無花果」という漢字、読めましたか? 独特の食感が楽しい、あの果物のことですよ。

「無花果」の読み方

読み方の正解は「イチジク」。

クワ科イチジク属の落葉樹林で、その実はプチプチとした食感が特徴的です。

「花がない果物」と書くのはなぜ? 漢字の由来は「花が咲かせず実をつけるように見えるから」と言われています。

たしかにイチジクの枝には、花らしい花が見当たりません。

イチジクは実をつけない? 実は目に見えないだけで、花を咲かせないわけではありません。

花嚢(かのう)と呼ばれる実の内側に、小さな花がたくさん並んでいます。

私たちが果実だと思って食べているのは、本当は花の部分なんですね。

「映日果」と書くことも イチジクは、「映日果」と書くこともあります。

これは中世ペルシア語の「アンジール」(イチジクの意)からきたもの。

中国にイチジクが伝わったとき、当時の中国語で置き換えたのが「映日果」だと言われています。

実の中で花を咲かせるなんて、不思議な仕組み! 花を食べていると思うと、新鮮な気持ちでイチジクが食べられそうですね。

(liBae編集部)。

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